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Abr 22

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Enceladus também poderá suportar vida nos seus oceanos

A lua de Júpiter Europa terá que dividir o protagonismo com Enceladus, uma lua de Saturno, que a NASA acredita também ter condições que poderão suportar vida.

Dados obtidos pela sonda Cassini, que tem estado a explorar Saturno e as suas luas (e, confirmadas até ao momento, já são 62) desde 2005 vieram dar à NASA a confiança para revelar que a lua Enceladus poderá ser o local com as melhores condições para a existência de vida no nosso sistema solar – excluindo o nosso planeta, claro.

Enceladus tem uma superfície de gelo, mas por baixo tem um oceano de água líquida com mais de 60km de profundidade, e fontes hidrotermais submarinas que poderia fornecer a energia química necessária para sustentar formas de vida. Embora a Cassini não tenha conseguido detectar material orgânico quando voou através de um jacto de gás ejectado para o espaço, os cientistas dizem que o que foi detectado seria um verdadeiro “chamariz” para micróbios.

Falando destas ejecções, também Europa teve nova confirmação deste fenómeno com dados de 2016, e que curiosamente volta a acontecer precisamente no mesmo local onde já tinha sido detectada uma em 2014; e que se alinha perfeitamente com uma área onde a sonda Galileo tinha detectado “pontos quentes”.

Não será por isso de estranhar que a NASA queira lançar nova sonda para explorar este fenómeno já na próxima década, e que poderá ajudar a ter mais algumas respostas – sendo que assim também se torna numa missão bastante mais simples do que aquelas que propõem a utilização de sondas perfuradoras e a utilização de submarinos robóticos para explorar estes oceanos que tanto nos têm intrigado.

 

 

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