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Set 16

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Cassini terminou a sua missão mergulhando em Saturno

Tal como estava previsto, depois de quase 20 anos no espaço, a sonda Cassini terminou a sua missão com um “grand finale“, mergulhando na atmosfera de Saturno até se desintegrar por completo.

A missão teve início a 15 de Outubro de 1997, tendo chegado ao seu destino – Saturno – em 2006, precisamente no dia de Natal, o que de certa forma poderia ser encarado com um bom auspício para o resto da missão. E felizmente assim foi, tanto a Cassini como a sua companheira Huygens (que desceu até à superfície de Titan). Durante todos estes anos a Cassini continuou a recolher e enviar dados que nos permitiram conhecer Saturno em maior detalhe… mas tudo tem um fim.

Estando a ficar sem combustível, a opção foi a de desintegrar a sonda na atmosfera de Saturno para garantir que não contaminaria algumas das mais interessantes luas de Saturno, como Enceladus ou Titan, o que seria uma possibilidade ao ficar fora de controlo e sem combustível para efectuar correcções na sua órbita. Daí este grande final, em que a Cassini foi fazendo manobras cada vez mais arriscadas e que nos permitiram ver Saturno de mais perto que nunca (afinal… se é para ser destruída, ao menos que se tirasse o máximo proveito disso).

Até aos seus últimos instantes, a Cassini continuou a transmitir informações, pondo um ponto final numa missão bem sucedida cujos dados irão ser analisados por muitos e muitos anos…

 

 

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