«

»

Set 09

Imprimir Artigo

Missões Voyager foram feitas “às escondidas”

Hoje em dia as duas sondas Voyager fazem parte do imaginário de todos os que sentem um fascínio pelo espaço, mas o que será ainda mais interessante é descobrir que estas missões foram feitas de forma clandestina para durar muito mais do que tinha sido inicialmente aprovado.

Todo o envolvimento das missões Voyager parece saído de um livro de ficção, pois a ideia inicial de ter uma sonda a passar por todos os planetas mais distantes do sistema solar foi uma “ideia louca” avançada em 1965 por um estudante que trabalhava em part-time na NASA, e que tinha essa ideia graças a um livro que tinha recebido em criança, que mostrava todos os planetas alinhados.

Enquanto explorava possíveis missões para além de Marte, Gary Flanders descobriu que Júpiter, Saturno, Úrano e Neptuno iriam ficar alinhados de forma perfeita para que uma sonda pudesse aproveitar a gravidade de cada um deles para ser projectada para o seguinte. Uma manobra que permitiria visitá-los em 10-12 anos, em vez das (impraticáveis) muitas décadas se se quisesse fazer isso de forma convencional. O problema é que este alinhamento só iria acontecer durante poucos meses no final da década de 70… e só se voltaria a repetir 175 anos mais tarde.

Ainda assim, a perspectiva de ter uma sonda capaz de funcionar durante mais de uma década no espaço era algo que ia bem para além de tudo o que já tinha sido feito até à data. Sem grandes surpresas, o Congresso dos EUA rejeitou a ideia de tal missão arriscada, aprovando apenas uma versão menos ambiciosa de visitar apenas Júpiter e Saturno. E é aqui que entra a parte curiosa…

Os engenheiros da NASA optaram por ignorar a “limitação” de viajar apenas até Saturno, e criaram as Voyager de modo a conseguirem passar por todos os planetas como inicialmente desejavam, ao ponto de, quarenta anos mais tarde, estas sondas continuarem a funcionar, já fora do sistema solar.

… Basta tentar imaginar que aparelhos electrónicos de 1977 é que ainda temos em estado funcional, para apreciar todo o empenho que foi aplicado nas Voyager 1 e 2.

 

Link permanente para este artigo: https://pelaestradafora.com/2017/09/missoes-voyager-foram-feitas-as-escondidas/

Deixar uma resposta