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Jul 14

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Sonda Hayabusa2 chegou ao asteróide Ryugu

Após 1302 dias a viajar pelo espaço, a sonda japonesa Hayabusa2 chegou ao seu destino, o asteróide Ryugu, do qual irá recolher uma amostra para a trazer de volta à Terra.

Esta missão da agência espacial japonesa (JAXA) não é a primeira missão de recolha de amostras de um asteróide. Em 2010 a primeira missão Hayabusa tentou fazer o mesmo, mas um problema no mecanismo da recolha permitiu apenas que tivessem sido recolhidos uns microgramas de pó do asteróide – que ainda assim foram os primeiros a terem chegado à Terra – sendo que em 2011, a missão russa Fobos-Grunt pretendia recolher amostras da lua marciana Phobos, mas infelizmente nem sequer conseguiu abandonar a órbita terrestre.

Para a Hayabusa2 espera-se que a “recompensa” seja bastante maior que a da missão anterior, mas ainda irá demorar (bastante) até sabermos se assim será. É que a sonda irá explorar o asteróide ao longo de um ano e meio, e só o deverá abandonar em Dezembro de 2019, estando a sua chegada à Terra prevista para Dezembro de 2020 – momento que seguramente constituirá uma excelente prenda de Natal para todos os cientistas envolvidos nesta missão.

Por agora vamos trazendo umas pequenas amostras dos asteróides… talvez daqui por algumas dezenas de anos se esteja a trazer os asteróides completos, para aproveitar os seus recursos.

Publicado originalmente no AadM

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