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Ago 26

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NASA tenta recuperar Opportunity da tempestade de poeira em Marte

Marte tem estado envolta numa tempestade de poeira à escala planetária, mas a NASA não perde as esperanças de que seu rover Opportunity consiga sobreviver a este evento.

O rover Opportunity tem estado em operação em Marte há quase 15(!) anos, mas desde o passado dia 10 de Junho que tem estado sem comunicar, impossibilitado de carregar as suas baterias com os painéis solares devido a esta mega-tempestade no planeta. Os cientistas acreditam que o pior da tempestade já passou e que neste momento a poeira já está a assentar, esperando-se que em breve se possam ter condições atmosféricas que permitam a passagem suficiente de luz solar para reactivar o rover.

Os cientistas estão optimistas, uma vez que as baterias estavam em bom estado e o local onde o rover estava acabara de entrar no “Verão” marciano – que com a ajuda da tempestade de poeira deverá manter as temperaturas suficientemente amenas para efeitos de não estragar as baterias.

Redobram-se por isso os esforços para tentar escutar qualquer sinal de vida emitido pelo rover, embora isso só deva acontecer quando as condições no solo forem bastante melhores; contemplando também as diversas possibilidades de como o Opportunity poderá ter reagido a esta tempestade: falha de energia, que colocaria o rover em modo de hibernação até que os seus painéis solares conseguissem gerar energia suficiente para a sua reactivação; falha do relógio, que impossibilitaria o rover de saber as horas pré-determinadas em que deveria tentar fazer o contacto; ou falha de comunicações, um modo em que, se estiver demasiado tempo sem receber comunicações da Terra, o rover assume que o seu equipamento de comunicações pode estar com problemas, tentando formas alternativas de contacto.

Poderão ser necessárias semanas – ou até meses – para se determinar o estado do Opportunity e avaliar que estragos a tempestade de poeira poderá ter feito… mas esperemos que este seja apenas mais uma das muitas dificuldades que têm sido superadas ao longo desta sua longa aventura marciana.

Publicado originalmente no AadM

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